Archive for October, 2010

Nieuw akkoord over biodiversiteit

Saturday, October 30th, 2010

2010 werd officieel uitgeroepen tot jaar van de biodiversiteit. In ruim 190 landen werden en worden daarvoor nog steeds talrijke acties op poten gezet om de belangrijkheid hiervan extra onder de aandacht te brengen. Ondanks de al geleverde inspanningen is er nog veel werk voor de boeg om de biodiversiteit terug op een aanvaardbaar niveau terug te brengen.

Afgelopen week werd in het Japanse top Nagoya een VN-top gehouden rond dit thema. De noodzaak om meer middelen vrij te maken om de doelstellingen te verwezenlijken blijft ook na deze top een heikel punt. Toch is er ook positief nieuws te melden. De landen bereikten een akkoord over twintig concrete actiepunten die de situatie nu zouden moeten omkeren. Zo zou de oppervlakte aan beschermde gebieden tegen 2020 omhoog moeten tot 17 percent op het land (nu 12,90%) en 10 percent in de oceanen (nu 1%). De Europese Unie wou een heel wat hoger percentage laten vast leggen, maar het machtige China fnuikte dit voorstel. Verder spraken de delegaties ondermeer af om de overbevissing en ontbossing tegen te gaan, en beloofden ze om de subsidies te schrappen die het behoud van de biodiversiteit niet ten goede komen.

De voorbije twee weken liep op Canvas een documentaire over biodiversiteit in België. Wekelijks nam evolutiebioloog Dirk Draulans ons mee naar verschillende plekken om aan tonen hoe het met de verscheidenheid aan fauna en flora in het land gesteld is. Door de ondernomen acties van de verschillende natuurverenigingen is het bestand van verscheidene soorten in onze wateren en op het landin beperkte mate al toegenomen, maar meer acties dringen zich echter zeker nog op. Het bevalt nog te bezien of door het besparingsplan van Vlaams minister Joke Schauvliege hiervoor in de toekomst nog voldoende middelen zullen voorhanden zijn.

Over de biodiversiteit in België werd een heel knap boek uitgebracht geschreven door auteur Herman Dierickx en natuurfotograaf Marc Slootmaekers. Het boek ‘biodiversiteit in België‘ werd dit jaar uitgebracht door het Davidsfons en is verkrijgbaar voor 44,95 euro.

Patagonia in woord en beeld

Wednesday, October 20th, 2010

Donderdag 21 oktober houdt Steve Behaeghel een uiteenzetting over trekken in de wildernis van Patagonia. Voor deze voordracht put hij uit zijn eigen ervaringen die hij heeft opgedaan gedurende de 7 maanden dat hij daar zelf heeft rondgetrokken.

Voor wie dus een avontuurlijke tocht plant door deze prachtige brok natuur kan donderdag afzakken naar de Koninklijke Roeivereniging te Gent.

Tijd : Donderdag 21 oktober  - 20u. t.e.m. 22u.

Locatie: Koninklijke Roeiveriniging – Gent, Kanodreef 1, 9000 Gent

Wie meer informatie wil over de trekkings van Steve Behaeghel kan terecht op zijn blog.

Week van het Bos

Friday, October 8th, 2010

Vanaf 10 oktober t.e.m. 17 is het terug ‘Week van het Bos’. Met de slagzin “In geuren en kleuren” zoomt de campagne in op de rijkdom van planten en dieren. Gedurende deze week zijn er in heel Vlaanderen talloze activiteiten gepland. Meer informatie hieromtrent kan je vinden op de website van de “Vereniging voor Bos in Vlaanderen”.

De koloniale steden van Mexico

Wednesday, October 6th, 2010

Op 15 september vierde de natie met een groot feest haar 200-jarig bestaan. Het ideale moment dus om het land eens extra in de verf te zetten.

Yucatan. Dit is het antwoord van het gros van de reizigers op de vraag waar ze rondgreisd hebben in dit prachtige land gelegen in Centraal-Amerika. Het schiereiland Yucatan spreekt natuurlijk tot de verbeelding. Met haar talrijke Mayatempels, waarvan één van de nieuwe wereldwonders Chichén Itza de bekendste is, en beroemde badplaatsen als Cancun en Playa del Carmen heeft het schiereiland natuurlijk heel grote troeven in handen om de toeristen te lokken. Op vele plaatsen heb je dan ook snel het pretpark gevoel. Te veel mensen op een te kleine oppervlakte, waardoor het soms moeilijk wordt om ten volle van de pracht en praal van de Maya’s te genieten.

Geen nood. Buiten het schiereiland zijn er nog tempels in overvloed waar je in volle rust de mooie archtitecturale hoogstandjes van weleer kan aanschouwen. Palenque in de provincie Chiapas en Teotihuacanin de buurt van Mexico-stad zijn zeker evenveel een bezoekje waard.

Ten noorden van de hoofdstad Mexico-stad, liggen enkele prachtige koloniale steden verborgen die wachten om ontdekt te worden. Raar maar waar is het aandeel toeristen in de steden zoals o.a. San Miguel de Allende, Guanjuato en San Luis Potosi heel beperkt. Wie er al geweest is, kan zeker beamen dat dit geheel ten onrechte is. Ook Guadalajara, een van de grootste steden na de hoofstad gelegen in het middenwesten mag worden aangevinkt als place to be.

De charme van de stad San Miguel de Allende valt meteen op: geplaveide straatjes, tegen een heuvel gebouwde huizen, kolonialegevels, pleinen talrijk versierd met bloemen, rustgevende fonteinen in de zorgvuldige gerenoveerde patio’s…Het stadje ademt een zekere gezellige rust uit, waar het heel aangenaam vertoeven is. Eén van de bezienswaardigheden van San Miguel is ongetwijfeld de ‘Parorroquia San Miguel Arcangel. Voor dit neogotisch gebouw zou de indiaanse archtitect Munoz zich laten inspireren hebben door ansichtkaarten van de kathedraal van Keulen. Verder tref je in de stad nog een aantal knappe archtitecturale religieuze gebouwen aan, maar vooral de talloze winkeltjes en artisanale markten net buiten de stadskern maken van de stad een ideale plaats om enkele uurtjes door te slenteren.

Guanajuato, de ‘Met kikkers bedekte berg’ (in het Purepecha), ligt ingeklemd tussen groene heuvels, die er voor zorgen dat de stad niet verder wordt uitgebreid. De stad is een ‘groene droom’, met de auto’s onder de grond en de voetgangers erboven. Bovengronds wordt de stad gekarakteriseerd door vele leuke pleintjes, pittoreske straatjes, smalle steegjes naar de top van de stad, en de schilderachtige, kleurige huisjes. Niet voor niets staat deze stad op de Unesco werelderfgoedlijst. In het verleden dankte de stad zijn welvaart aan de zilvermijnen. Gedurende 250 jaar was Guanajuato de grootste zilverproducent ter wereld. Nu is de stad vooral bekend om zijn universiteit en het prestigieuze cutureel ‘Festival Internacional Cervantino’. Guanajuato kan beslist aanzien worden alseen echte aanrader voor iedere reiziger!

Bij het binnenrijden van San Luis Potosi krijg je het gevoel een grote, grijze industriële stad te ontdekken, maar het tegendeeliswaar. Mede door de gelden van de vroegere mijnindustrie oogt de binnenstad bijzonder fraai. Heel knappe gebouwen, brede wandelstraten en zeer mooi vormgegeven pleinen maken van de stad een bijzonder toffe plaats om halt te houden. San Luis Potosi kan worden gebruikt als uitvalsbasis om even groenere oorden op te zoeken naar het verderop gelegen Ciudad Valles. Ciudad Valles is de ideale plek om allerlei buitensport activiteiten te beoefenen.

Heb je meer tijd dan voorzien dan kan je beslist nog even een omweg maken richting Zacatecas en Querétaro, allebei bijzonder fraai gelegen en de moeite waard om te bezoeken.