Posts Tagged ‘Nahuel Huapi’

Tip 1 – Het Zuidelijk Merengebied

Monday, September 13th, 2010

Het Merengebied geldt zonder meer tot één van de mooiste streken van Argentinië. Vreemd genoeg wordt deze regio, buiten een vluchtig bezoek aan het wandel- en skiparadijs bij uitstek San Carlos de Bariloche, door de meeste toeristen overgeslagen tijdens hun rondreis door dit Zuid-Amerikaanse land.

De pracht en praal van het merengebied werd uitvoerig in de verf gezet in de film over van Ernesto Ché Guevarra in The Motorcycle Diaries. Voor wie na dit artikel nog overtuigd dient te worden om deze regio in zijn reisschema op te nemen is deze roadmovie dan ook een absolute must.

Aangezien ik deze regio als een absolute meerwaarde beschouw voor de actieve reiziger die een reis plant in Argentinië, wordt deze in twee delen beschreven. Het onderscheid wordt gemaakt in het Zuidelijk en het Noordelijk Merengebied.

Het Zuidelijk Merengebied wordt in het zuiden begrensd door het onherbergzame Patagonië, ten westen aan de andere kant van de Andes met Chili en in het oosten met de Pampa’s van het binnenland.

San Carlos de Bariloche, de belangrijkste en bekendste stad in het Merengebied, wordt ook wel ‘Klein Zwitserland’ genoemd, vanwege zijn typiche Zwitserse uitstraling. Zowel in de zomer als in de winter is het er een aangename plaats om enkele dagen te vertoeven. In de winter kunnen de ski- en snowboarders naar hartelust de talloze pistes afglijden. Voor de Argentijnen geldt Bariloche dan ook als de hotspot voor het doorbrengen van hun wintervakantie.

Door de nabijheid van het oudste Nationale Park van Argentinië ‘Nahuel Huapi, vormt de omgeving rond Bariloche in de zomer een uitgelezen plek om een meerdaagse trekking te ondernemen. Het park heeft een tiental meren, waarvan Lago Nahuel Huapi het grootste is. De totale lengte is bijna 96 km. Bovendien telt het park meer dan acht pieken boven de 2000m, waarvan de Cerro Tronador met zijn 3478m de hoogste is. Op ongeveer 500m van de top van de Cerro Tronador kan je momenteel nog acht gletsjers bewonderen. Jammer genoeg brokkelen deze in ijltempo af en zullen ze dus binnen afzienbare tijd tot het verleden behoren.

Natuurlijk heeft het Zuidelijk Merengebied veel meer te bieden dan alleen Bariloche. Ten zuiden van deze stad liggen nog twee andere kleinere steden die zeker en vast een halte waard zijn. De eerste daarvan is El Bolson. Deze stad ligt langs de Rio Quemquentreu in een grote vallei omringd door bergen, niet ver van een prachtig turquoise blauw meer, Lago Puelo. Het gebied wordt gekenmerkt door talrijke watervallen, kabbelende beekjes en bossen, maar ook door zeer veel fruitbomen.

Als tweede halte kan Esquel tijdens je zuidelijke trip niet ontbreken. Esquel telt met het NP Los Alerces en de ‘Patagonië Express’ twee trekpleisters waarvoor de toeristen beslist minstens een tweetal dagen kunnen uittrekken. In het NP Los Alerces, genoemd naar de Alerceboom, kan je bomen zien die al meer dan 2000 jaar oud zijn. Naast deze bomen heeft dit park ook prachtige meren, beekjes, en rivieren.

De legendarische Patagonië Express, bouwjaar 1922, maalt van januari tot april nog steeds een keer per maand een deel van het traject tussen Esquel en Ing. Jacobacci. Tijdens de twee dagen durende rit heb je beslist de tijd om volop te verbroederen met je reisgezellen, te genieten van het idyllische landschap en de klassieker The Old Patagonian Express’ van Paul Theroux ter hand te nemen. Tijdens de zomermaanden is er ook een treinrit van slechts drie uur naar Nahuel Pan.