Posts Tagged ‘San Miguel de Allende’

De koloniale steden van Mexico

Wednesday, October 6th, 2010

Op 15 september vierde de natie met een groot feest haar 200-jarig bestaan. Het ideale moment dus om het land eens extra in de verf te zetten.

Yucatan. Dit is het antwoord van het gros van de reizigers op de vraag waar ze rondgreisd hebben in dit prachtige land gelegen in Centraal-Amerika. Het schiereiland Yucatan spreekt natuurlijk tot de verbeelding. Met haar talrijke Mayatempels, waarvan één van de nieuwe wereldwonders Chichén Itza de bekendste is, en beroemde badplaatsen als Cancun en Playa del Carmen heeft het schiereiland natuurlijk heel grote troeven in handen om de toeristen te lokken. Op vele plaatsen heb je dan ook snel het pretpark gevoel. Te veel mensen op een te kleine oppervlakte, waardoor het soms moeilijk wordt om ten volle van de pracht en praal van de Maya’s te genieten.

Geen nood. Buiten het schiereiland zijn er nog tempels in overvloed waar je in volle rust de mooie archtitecturale hoogstandjes van weleer kan aanschouwen. Palenque in de provincie Chiapas en Teotihuacanin de buurt van Mexico-stad zijn zeker evenveel een bezoekje waard.

Ten noorden van de hoofdstad Mexico-stad, liggen enkele prachtige koloniale steden verborgen die wachten om ontdekt te worden. Raar maar waar is het aandeel toeristen in de steden zoals o.a. San Miguel de Allende, Guanjuato en San Luis Potosi heel beperkt. Wie er al geweest is, kan zeker beamen dat dit geheel ten onrechte is. Ook Guadalajara, een van de grootste steden na de hoofstad gelegen in het middenwesten mag worden aangevinkt als place to be.

De charme van de stad San Miguel de Allende valt meteen op: geplaveide straatjes, tegen een heuvel gebouwde huizen, kolonialegevels, pleinen talrijk versierd met bloemen, rustgevende fonteinen in de zorgvuldige gerenoveerde patio’s…Het stadje ademt een zekere gezellige rust uit, waar het heel aangenaam vertoeven is. Eén van de bezienswaardigheden van San Miguel is ongetwijfeld de ‘Parorroquia San Miguel Arcangel. Voor dit neogotisch gebouw zou de indiaanse archtitect Munoz zich laten inspireren hebben door ansichtkaarten van de kathedraal van Keulen. Verder tref je in de stad nog een aantal knappe archtitecturale religieuze gebouwen aan, maar vooral de talloze winkeltjes en artisanale markten net buiten de stadskern maken van de stad een ideale plaats om enkele uurtjes door te slenteren.

Guanajuato, de ‘Met kikkers bedekte berg’ (in het Purepecha), ligt ingeklemd tussen groene heuvels, die er voor zorgen dat de stad niet verder wordt uitgebreid. De stad is een ‘groene droom’, met de auto’s onder de grond en de voetgangers erboven. Bovengronds wordt de stad gekarakteriseerd door vele leuke pleintjes, pittoreske straatjes, smalle steegjes naar de top van de stad, en de schilderachtige, kleurige huisjes. Niet voor niets staat deze stad op de Unesco werelderfgoedlijst. In het verleden dankte de stad zijn welvaart aan de zilvermijnen. Gedurende 250 jaar was Guanajuato de grootste zilverproducent ter wereld. Nu is de stad vooral bekend om zijn universiteit en het prestigieuze cutureel ‘Festival Internacional Cervantino’. Guanajuato kan beslist aanzien worden alseen echte aanrader voor iedere reiziger!

Bij het binnenrijden van San Luis Potosi krijg je het gevoel een grote, grijze industriële stad te ontdekken, maar het tegendeeliswaar. Mede door de gelden van de vroegere mijnindustrie oogt de binnenstad bijzonder fraai. Heel knappe gebouwen, brede wandelstraten en zeer mooi vormgegeven pleinen maken van de stad een bijzonder toffe plaats om halt te houden. San Luis Potosi kan worden gebruikt als uitvalsbasis om even groenere oorden op te zoeken naar het verderop gelegen Ciudad Valles. Ciudad Valles is de ideale plek om allerlei buitensport activiteiten te beoefenen.

Heb je meer tijd dan voorzien dan kan je beslist nog even een omweg maken richting Zacatecas en Querétaro, allebei bijzonder fraai gelegen en de moeite waard om te bezoeken.